Kurt Vonnegut-samling (Foto: Trevor Bexon/Wikicommons)

11. november 1922 blei Kurt Vonnegut født i Indianapolis i delstaten Indiana, USA. Han skreiv fjorten romaner, tre novellesamlinger, fem skuespill samt en mengde essays før han døde i New York City 11. april 2007.

Han er kanskje mest kjent som forfatter av science fiction. En sjanger som Jon Bing & Tor Åge Bringsværd seint sekstitall forklarte for den norske steinrøysas lesende mennesker at ikke var såkalt kiosklitteratur men faktisk kvalitetslitteratur.

Og ikke bare kvalitetslitteratur men samfunnskritisk, politisk kvalitetslitteratur. Stikkord: Gyldendals serie Lanterne Science Fiction.

Aller mest kjent både i Norge og ellers er han nok for romanen Slaughterhouse-5 (1969), den kom i Lanterne-serien i 1975 (Slaktehus-5), oversatt av Torstein Bugge Høverstad. Den har en tittel så lang at den går Dag Solstads gymnaslærere en høy gang:

"Slaktehus-5 eller Barnekorstoget, en pliktdans med døden, av Kurt Vonnegut Jr., en fjerdegenerasjons tysk-amerikaner som nå lever i gode kår på Cape Cod (og røker for mye), som var amerikansk infanterispeider, hors de combat, og var vitne til brannbombingen av Dresden, Tyskland, "Elbens Firenze", for lenge, lenge siden, og overlevde så han kunne fortelle om det. Dette er en roman, nærmest i den telegrafisk-schizofrene fortellertradisjon egen for planeten Trafalmadore, hvor de flyvende tallerkener kommer fra. Fred."

I disse turbulenter tider er den amerikanske sosialisten Kurt Vonnegut aktuell som aldri før: Om hundrede år er intet glemt.

Vi runder av med et aforistisk sitat fra skuespillet "Happy birthday, Wanda June" (1970):

"You keep saying 'deep' and 'deeply'. I wish something good would happen on the surface sometime."