Vad händer när ett stort och rikt land i USA:s omedelbara närhet genomgår ett nyliberalt systemskifte? Knarkmaffia, inbördeskrig, sönderfall. Det här är historien om Cabal Peniche, Roberto Madrazo, chontalpaindianerna och slaget om delstaten Tabasco. Det är också historien om Mexiko.

I december 1989, när USA invaderade Panama för att tillfångata general Noriega, blev de två stora colombianska kokainsmugglarorganisationerna - Medelinkartellen och Calikartellen - tvungna att söka en ny transferregion för trafiken mot USA. Valet föll på sydöstra Mexiko, med en yta större än Panamas, och särskilt på djungelområdena i delstaterna Campeche, Quintana Roo och Chiapas och på "oljestaterna" Tabasco och Veracruz utefter mexikanska golfen.

Innan president Bush beordrade anfallet mot Panama hade State departement tillsammans med narkotikabekämpningsmyndigheterna (DEA) redan börjat genomföra en plan för att strypa Panamas ekonomi genom att sätta press på de banker och bolag som narkotikasmugglarna utnyttjade för att tvätta sina profiter. Samtidigt drog polisaktionerna i Colombia snaran allt hårdare kring Medellinkartellens ledare, den beryktade Pablo Escobar Gaviria som snart skulle fängslas och sedan rymma för att till sist besegras.

Till skillnad från Medellinkartellen, som var ett grovborstat företag styrt av ganska oslipade personer, är Calikartellen ett modernt företag med en inre struktur som påminner om de multinationella bolagens. Den har rekryterat ledare från mycket hög nivå och utvecklat en alltmer förfinad strategi. Därför hade bröderna Rodriguez Orejuelas kartell i god tid före Panamainvasionen inlett förhandlingar på toppnivå med myndigheterna i Mexiko för att etablera baser i landets södra delar.

Redan 1988, mandatperiodens sista år, befann sig således presidenten Miguel de la Madrid i spetsen för en statsapparat som var grundligt inbegripen i kokaintrafiken. Enligt hemliga rapporter från DEA anförtrodde de la Madrid 1, 5 miljarder dollar, en del av hans personliga förmögenhet, till en vän som snart skulle bli den rikaste mannen i delstaten Tabasco: Carlos Cabal Peniche, idag jagad av den mexikanska rättvisan och landsflyktig antagligen "någonstans" i Frankrike.

Cabal Peniches bana ger en god bild av seder och bruk inom den politiska klassen i Mexiko idag. 1989 etablerar han sig i Villahermosa, redo att lägga vantarna på allt han får syn på. På rekordtid köpte Cabal Peniche två hotell i Villahermosa, en snabbköpskedja och stora jordområden mot gränsen till Chiapas, där han grundade företaget Bananera San Carlos som mycket snabbt kom att exportera mer än 150.000 ton frukt om året.

Ju mer han spenderade på egendoms- och företagsköp, desto större tillgångar tycktes han förfoga över. Till hotell, varuhus, konservfabriker, villor och lyxbilar lade han snart en tidning, El Sureste, och en bank, Banco de Credito Hypotecario, som regeringen under Salinas, de la Madrids efterträdare, lägligt beslutat att privatisera. Tillsammans med politiker i delstaterna Tabasco, Chiapas och Veracruz och i Mexico City omvandlade Cabal sin bank till Banco Union, och med den som verktyg fick han tillräckliga medel för att ta kontriollen över ett välkänt multinationellt företag för frukt- och grönsakskonserver, Del Monte Fresh.

CIAs hemliga arkiv i Washington har nyligen avslöjat källan till detta kapitalistiska underverk: Bananera San Carlos var i själva verket ett kokainexportföretag. Det utnyttjade skeppslaster med konserver för att frakta tonvis med droger som Calikartellen hade låtit ta vägen över sina mexikanska filialer.

Mellan 1988 och 1992, när Cabal Peniches stjärna nådde zenit i Tabasco, upplevde delstatens ledande myndighetspersoner en förmögenhetstillväxt som saknar sin like. De osannolika exemplen flödar. Ra-mon-Hipolito Hernandez Aguayo, en medioker advokat som hade en liten pastejbutik i Villahermosa, utsågs 1988 plötsligt till president för högsta domstolen. 1990 kom han in i styrelsen för Banco Union och köpte aktier till ett beräknat värde av 500 miljoner pesos...

Ett annat exempel: Feliciano Fojaco Sanchez, en fattig dörrknackande försäkringsförsäljare, som plötslig en dag befann sig vara direktör för Tabascos turistmyndigheter, en ställning som tillät också honom att skaffa sig aktier i Banco Union för 500 miljoner pesos...Och vad ska man säga om den enkle notarien, Carlos Elias Dagdud, sekreterare i departementet för industri, handel och turism i Tabasco? Tillsammans med delstatsregeringens statssekreterare köpte denne man baseballklubben Olmecas för 300 miljoner dollar... Listan kunde göras mycket längre.

Den politiska klassens korruption i Tabasco är bara ett lokalt exempel på den rovgirighet som håller på att breda ut sig i hela Mexiko. Den har sina rötter i att den stat som föddes i revolutionen 1910 genomgår en en stor förändring efter Miguel de la Madrids nyliberala modell. Innan han kom till makten 1982 var ungefär 1.550 företag offentlig egendom, idag återstår knappt ett hundratal. Sedan den statliga sektorn har ömsat skinn har tio stora finansgrupper uppstått, och de kontrollerar hela landets ekonomi: banker, industri, utrikeshandel, börsen, telekommunikationer.

Dessa tio grupper kontrollerar 71,2 procent av aktierna noterade på Mexikos börs. Mellan 1988 och 1994, under Salinas presidenttid, drog denna institution till sig 100 miljarder dollar av utländskt ursprung. Inte en enda investerades i infrastruktur eller i satsningar som kunde minska arbetslösheten. Spekulationspengarna flög bort en vacker dag i december 1994 sedan de förmerat sig. Med dem försvann de fonder som staten lagt upp när den sålde de offentliga företagen. ..

För att rättfärdiga försäljningen av de statliga företagen hävdade de la Madrid att de var "ineffektiva och extremt kostsamma", att de flesta gick "med förlust" och att de tvingade regeringen att "sätta sig i skuld till utlandet", vilket framkallade "inflation och allvarliga nationella ekonomiska problem". Allt detta var kanske sant, men landet var fortfarande möjligt att regera. De politiska problemen förblev hanterbara, regeringen tjänstgjorde som skiljedomare mellan klasserna (utan att dölja att den favoriserade arbetsgivarna), och även om orättvisor och fattigdom var vardagsmat var levnadsstandarden 1980 avundsvärd jämförd med den idag.

I nyliberalismens namn har den politiska klassen i Mexiko fullbordat ett bedrägeri av kolossala proportioner. Den har sålt ut nationens fädernearv till en handfull familjer och på så sätt skapat en extremt farlig social ojämlikhet. Av hundra miljoner invånare äger tio procent sjuttio procent av nationalinkomsten. Av de 37 miljoner som utgör den arbetsföra befolkningen saknar 21,5 miljoner fast arbete, och av de 15,2 miljoner som får regelbunden lön, förtjänar den överväldigande majoriteten mindre än tre dollar om dagen. Och mängden kapital av mexikanskt ursprung som placerats i USA uppgick i slutet av 1995 till 24,6 miljarder dollar, exakt dubbelt så mycket som i slutet av 1994...

Ingen vet exakt hur mycket av nationalinkomsten som kommer från narkotikatrafiken. Enligt DEA närmar sig summan sju miljarder dollar. Det är uppenbart att sedan slutet av åttitotalet intar narkotikasmugglarna positionen som ekonomins huvudaktörer, med statens välsignelse. Sedan den givit upp kontrollen över ekonomin har regeringen gynnat finansspekulationen och lämnat de utblottade medborgarna åt sitt öde. Därmed har den inte kunnat hindra att liten och stor dragits in i narkotikahandeln.

Under de la Madrids presidenttid kompenserade narkotikapengarna den gamla paternalistiska statens undergång, men de trängde sig också in regeringens och armens allra högsta kretsar. När de la Madrid lämnade sin post utfärdade DEA arresteringsorder mot tre av hans närmaste män: förre inrikesministern Manuel Bartlett Diaz, förre försvarsministern Juan Arevalo Gardoqui och guvernören för delstaten Jalisco, Enrique Alvarez del Castillo.

Om de la Madrid avslutade sin mandatperiod med tre misstänkta stortjuvar i sin närmaste omgivning, ändade hans efterädare Carlos Salinas sex år senare, 1994, sin period med tre berömda lik: det efter kardinalen av Guadalajara, Juan Jose Posadas, det efter presidentklandidaten Luis Donaldo Colosio, och det efter partisekreteraren Jose Fransisco Ruiz Massieu. Tre brott som avlöjar vilken nivå den politiska klassen sänkt sig till de första åren under den nyliberala "moderniseringen".

Efter mordet på kardinal Posadas i maj 1993 började Washington att utöva påtryckningar på president Salinas och kritiserade honom för att han lät narkotikahandeln växa. Salinas var beredd att ge efter för USA:s krav - Nafta-förhandlingarna gick just in i sin avgörande fas - och lovade att rikta ett avgörande slag mot maffian. Han ställde bara ett villkor: tid.

Fast besluten att övertyga sina amerikanska förhandlingspartner gick Salinas så långt att han namngav sitt främsta redskap, Cabal Peniche, Tabascomiljardären. Att presidenten ville vinna tid berodde enligt DEA:s hemliga rapporter på att innan han slog till mot Cabal Peniche ville han utplåna spåren efter sin bror Raul och sin far Carlos Salinas Lozano i alla Cabals tvivelaktiga affärer. Och han fick den nödvändiga tiden.

Den femte september 1994 väckte finansministern, som en "överraskningsaktion", åtal mot Cabal Peniche och anklagade honom för en serie bedrägerier med Banco Union som bas. Cabal Peniche lät föra sin talan inför rätta, men vidtog först försiktighetsmåttet att fly landet. Därmed började striden om Tabasco. För när narkotikamaffian i sydöst hade förlorat sitt överhuvud gav sig två politiska fraktioner, båda tillhörande regeringspartiet, in i ett krig på och onåd om regionen: på ena sidan det stora nät av medbrottslingar sopm skapats av Salinas med de de trettioen delstatsguvernörerna i spetsen, på andra sidan den begränsade grupp av personliga vänner som omgav den tillbakadragne och vankelmodige man som snart, 1994, skulle blir president, Ernesto Zedillo.

Kampen om Tabasco gav upphov till en konflikt mellan Salinas och Zedillo, där insatsen var inget mindre än kontrollen över hela Mexiko. Den 20 november 1994, tio dagar innan Zedillo tillträdde ämbetet, genomfördes guvernörsvalet i Tabasco. Zedillo hade inga sympatier för Roberto Madrazo Pintado, regeringspartiets kandidat som var utsedd av Salinas och som alla opinionsundersökningar pekade ut som förlorare. Men den blivande presidenten kunde inte stödja motkandidaten Andres-Manuel Lopez Obrador, kandidat för PRD (Demokratiska Revolutionens Parti), för han företrädde en center-vänster-opposition som var djupt fientlig till de nyliberala ideerna.

Lopez Obrador hade en ny kraft bakom sig: under år av tålmodigt politiskt arbete hade han hjälpt indiansamhällen i Chontalpa, ett område där Petroleos Mexicanos (Pemex) har sina flesta anläggningar - företaget hade mellan 1973 och 1992 utvunnit olja för omkring 130 miljarder dollar från Tabascos underjord. Av denna enorma summa hade inte ett öre använts för att förbättra indianernas villkor. Tvärtom, Pemex har förgiftat havsvatten, floder och insjöar i Chontalpa, framkallat försurat regn som slagit sönder det traditionella jordbruket, vänt upp och ned på bondeekonomin och satt fart på en omfattande korruption. Indianerna bor kvar i hus av torkad lera utan avlopp och elektricitet; det saknas arbetstillfällen, liksom skolor och sjukhus. Deras protester har bara mötts av hotelser, misshandel och fängelsestraff.

Den outtröttlige Lopez Obrador, som gått från by till by, hade utarbetat ett program för att visa landet, och särskilt regeringen, att det var möjligt - såvida de stryrande avhöll sig från att förfalska valresultaten - att åstadkomma växling vid makten utan att ta till vapen, såsom indianerna i Chiapas hade gjort i början av samma år under ledning av Zapatistarmen för nationell befrielse (EZLN). Utan växling vid makten, påpekade Lopez oupphörligen, skulle missnöjet sprida sig över hela delstaten, och invånarna skulle förr eller senare förena sig med upproret i Chiapas eller gerillan i delstaten Oaxaca. I Chiapas skogar förberedde underkommendant Marcos sin andra militära offensiv och avvaktade utgången vid valurnorna i Tabasco för att få klarhet i den kommande Zedilloregeringens avsikter i förhållande till zapatisternas krav på en övergång till demokrati utan blodsspillan.

Under de förhandlingar som föregick hans val lovade Zedillo att varken regeringen eller regeringspartiet PRI skulle fuska i Tabasco. "Medborgarna", lovade han, "ska rösta under total frihet, och ingen ska ändra resultaten. " Därför skickade också Zedillo själva dagen för sitt tillträde en grupp observatörer till Tabasco för att garantera att valet gick riktigt till. Deras närvaro var onödig. Tack vare en komplicerad manöver, där delstats- och regeringstjänstemän deltog med Salinas välsignelse, fick Roberto Madrazo, mot all förväntan 100.000 röster mer än Lopez Obrador. Och konflikten blev ett faktum.

För att hindra omfattande blodsutgjutelse uppmanade Lopez Obrador sina anhängare till en fredlig protestmarsch till Mexico City. Kravet var enkelt: ogiltigförklarande av valet. "Karavanen för demokrati" gick tusentals kilometer genom landet och nådde till sist huvudstaden. Men den uppnådde ingenting. Zedillo, numera president, nöjde sig med uttalandet: "Ge oss bevis på valfusk och vi ska ogiltigförklara valet." Lopez Obrador sammanställde förgäves en dokumentation över valfusket.

Medan denna konflikt tilltog startade zapatisterna i Chiapas den 19 december 1994 sin andra militära kampanj, i vilken de undvek alla offensiva operationer och varje konfrontation med regeringsstyrkorna. President Zedillo skötte denna historia så illa att han utlöste en massflykt från huvudstaden, åtföljd av en börskris och ett sammanbrott för peson. Ansatt från alla håll gick han med på att förhandla med zapatisterna. Den 15 januari 1995, under ett möte i Chiapas med inrikesministern Esteban Moctezuma, ställde "underkommandant Marcos" två villkor för att för att fortsätta dialogen: ogiltigförklarande av Tabascovalen och tillbakadragande av armen från tre byar i närheten av zapatisternas område. Moctezuma accepterade.

Två dagar senare sammanträffade inrikesministern i Mexico City med Roberto Madrazo, den ifrågasatte valsegraren från Tabasco, och gav honom ett förslag: i utbyte mot sin avskedsansökan skulle han erbjudas undervisningsministeriet. Madrazo godtog förslaget, men innan han tog flyget till Villahermosa, där han skulle offentliggöra sitt beslut, träffade han Carlos Hank Gonzalez, en av de rikaste, mest korrumperade och mäktigaste männen i den mexikanska politiken. Hank Gonzalez kunde sägas vara Salinas grå eminens i Tabasco där han hade förskaffat sig ett inflytande av samma slag som Cabal Peniches, och sedan denne flytt var det Gonzalez som höll ställningarna.

Ingen vet vad Madrazo och Gonzalez sade till varandra den 17 januari, i samma ögonblick som Esteban Moctezuma, i presidentpalatset Los Pinos, kungjorde för journalisterna att regeringen Zedillo snart skulle ingå en nationell överenskommelse som skulle bli den mexikanska motsvarigheten till Moncloaöverenskommelsen, startpunkten för den spanska övergången till demokrati 1976. Det blev en ren illusion. Hank visste och Madrazo var likaledes övertygad om att det var att släppa en guldgruva att ge upp kontrollen över Tabasco. Från 1977 till 1992 hade delstatsregeringen förfogat över en budget på sammanlagt 6,8 miljarder pesos, varav endast 343 miljoner hade använts till produktiva ändamål; resten hade slukats av byråkratin eller tagits av korruptionens virvelvindar. Skulle Zedillo ta kontrollen över detta eldorado? Salinas kunde inte tillåta det.

Den 18 januari återkom Madrazo till Villahermosa, samlade sina trogna och tog dagen därpå, med stöd av polis och arme regeringsbyggnad och guvernörspalats i besittning, byggnader som Lopez Obradors anhängare ockuperade sedan sex veckor. Efter några timmars direkt konfrontation, under vilken Obradoranhängarna höll sig lugna, tog Madrazos skara kontrollen och förklarade att om Zedillo försökte "att våldföra sig på Tabascos suveräna folkvilja, skulle delstaten förklara sig oberoende av resten av landet.

Med detta dramatiska utspel kom en braskande solidaritetsförklaring från kongressdeputerade i delstaten Puebla, vars guvernör, Manuel Bartlett Diaz, var den korrumperade minister i de la Madrids reegering som DEA ansåg vara en medbrottsling i drogkartellerna. Några timmar senare fick Madrazo också stöd från guvernören i Guerrero, Ruben Figueroa Alcocer, en annan typisk representant för Salinas maktapparat.

Inför den styrkedemonstrationen valde regeringen Zedillo att ligga lågt. Esteban Moctezuma förnekade att han någonsin skulle ha hyst iden att uppmana Madrazo att avgå. Och den gamla politiska klassen, korrumperad av nyliberalismen, tog sålunda Zedillo som gisslan. Tre veckor senare började regeringsstyrkorna i Chiapas att avancera mot zapatisternas positioner för att likvidera dem. Att offensiven drog ut på tiden berodde på att i Mexico City liksom i Europas huvudstäder tågade demonstranter skanderande "Todos somos Marcos" (Vi är alla Marcos).

Några månader senare, i ett övergivet hus i Villahermosa, upptäckte en sympatisör till Lopez Obrador en samling lårar med räkenskaperna från Roberto Madrazos valkampanj: bokförda mutor, checker, fakturor, lönelistor och bankkonton. Dokumenten verifierade utgifter på 241 miljoner pesos (72 miljoner dollar). En förmögenhet förslösad för att köpa 290.000 röster, till en kostnad av 250 dollar rösten. I maj väckte Lopez Obrador talan inför de federala myndigheterna och visade att regeringspartiets kandidat hade förbrutit sig mot lagarna om valkampanjutgifter.

Madrazo lyckades fördröja processen. Hans beskyddare började misstänka att Lopez Obrador hade upptäckt valkampanjdokumenten tack vare en manöver av inrikesministern Moctezuma som på så sätt ville hämnas. Man försökte därför bringa minstern på fall.

Den 28 juni 1995, sex veckor efter upptäckten av de komprometterande dokumenten, dödade lokalpolisen i delstaten Guerrero på order av guvernören Ruben Figuerola Alcocer (vän till Madrazo) i ett bakhåll sjutton obeväpnade bönder, utlöste därmed en ny skandal och lyckades på mindre än 24 timmar åstadkomma önskat resultat: inrikesministerns avgång. Med tiden skulle dock detta ostraffade brott väcka uppror: på årsdagen den 28 juni i år framträdde en gerilla i Guerreros berg. Ungefär sextio man beväpnade med jaktgevär och med huva över ansiktet, liksom zapatisterna i Chiapas, förklarade sig vara Folkets revolutionära arme (EPR) och vilja störta "den folkfientliga, antidemokratiska och odemokratiska regeringen som står i tjänst hos nationellt och utländskt kapital".

Samtidigt fortsatte det folkliga motståndet i Tabasco, uppmuntrat av att en medbrottsling till Cabal Peniche arresterats, en länk till den colombianska maffian och högste chef för Golfkartellen: Juan Garcia Abrego. Idag sitter han fängslad i Houston.

I februari 1996 började den demokratiska oppositionen i Tabasco att mobilisera kraftfullt för att tvinga fram Madrazos avsked. Chontalindianerna, som bor längs golfkusten, inom de mest oljerika områdena, ockuperade oljekällorna under flera dagar. Guvernören lät fängsla några tiotal av dem. Den 21 juli 1996 hade Lopez Obrador valts till ordförande för oppositionspartiet PRD och föreslog bland annat att det skulle försöka närma sig zapatistrebellerna i EZLN.

I mitten av juni kom domstolens utslag: hälften av de pengar som dokumenterats i de mystiska lårarna härrörde från Cabal Peniches Banco Union, och denne hade på detta sätt försökt tvätta svarta pengar. De återstående summornas ursprung kunde myndigheterna inte spåra. Man antog att deras yttersta ändamål inte var Madrazos valkampanj utan presidentvalskampanjen 1994 till stöd för Zedillo och regeringspartiet PRI. Misstanken växte sedan presidenten i slutet av juni begav sig till Tabasco för att betyga sitt stöd till Madrazo.

Men Roberto Madrazo förblev guvernör över Tabasco. Hans historia antyder att Mexikos president, fordom envåldshärskare, inte längre har tillräcklig makt för att sätta sig emot önskemålen från de kapitalstarka kartellerna. Och de har beslutat att, trots växande medborgarprotester och tilltagande gerillamotstånd i de södra delstaterna, sakta men säkert ta kontrollen över Mexiko. -

Artikeln har ursprungligen publicerats i Le Monde Diplomatique, augusti 1996. Den är något förkortad. Översättning från franskan: Olle Josephson